To Beat-Town μπαίνει και αυτό σιγά σιγά στις τελικές του λίστες, ξεκινώντας από τα είκοσι καλύτερα Hip Hop/Rap και R&B albums του 2020. Μπορεί η φετινή χρονιά να μην είχε την ίδια ποσότητα projects με το 2019, και πόσο μάλλον το 2018, ωστόσο αρκετοί καλλιτέχνες κυκλοφόρησαν θετικότατα projects τα οποία και μας δυσκόλεψαν αρκετά ως προ τη τελική λίστα, δεδομένου πως και αρκετοί old school rappers επέστρεψαν με ολοκαίνουριο υλικό! Χαρακτηριστικό παράδειγμα είναι πως τόσο μεταξύ των θέσεων 12 και 3 τα albums έχουν διαφορές επιπέδου στις…λεπτομέρειες μεταξύ τους και ανάλογα με το γούστο του κάθε ακροατή δεν αποκλείεται κάποιο από τα LPs που βρίσκονται μέσα σε αυτές τις θέσεις να μπορούσαν να βρίσκονται 2-3 θέσεις παραπάνω ή παρακάτω στα charts. Η λίστα περιέχει, επίσης, πέντε honorable mentions, δηλαδή άλμπουμ που δεν κατάφεραν οριακά να μπουν στην κορυφαία εικοσάδα, καθώς ακόμη και το χειρότερο του 2020.

Μάλιστα, στο τέλος του άρθρου μπορείτε να βρείτε και μία μικρή playlist 25 κομματιών με ένα τραγούδι από τα albums που επιλέξαμε, καθώς και από ένα track από τα πέντε LPs που βρίσκονται στην honorable mention λίστα μας.

20. Nas – King’s Disease: Βαθμολογία 3/5
Ξεκινάμε τη λίστα μας με τον Nas, o οποίος συνεργάστηκε αρμονικά με τον Hit-Boy για το, προτεινόμενο για Grammy, “King’s Disease”. O θρυλικός MC προσπάθησε να παντρέψει τον παλιό, καλό Nas, με πιο “μοντέρνους” ήχους και το αποτέλεσμα ήταν θετικότατο!

19. Lil Wayne – Funeral: Βαθμολογία 3/5
Δύο χρόνια μετά το “Tha Carter V”, o “Tunechi” επέστρεψε με μία θετική προσπάθεια και συγκεκριμένα με το “Funeral”, το οποίο παρά τη μεγάλη του διάρκεια και τα “σκαμπανεβάσματά του” κατάφερε να βρεθεί στην 19η θέση της λίστας μας.

18. Alicia Keys – Alicia: Βαθμολογία 3/5
Τέσσερα χρόνια μετά το, μάλλον μέτριο “Here”, η Alicia Keys επέστρεψε με το ερωτικό – ποπ – R&B album της, “Alicia“, με το οποίο κατάφερε να μπει στις τελικές μας λίστες.

17. Eminem – Music To Be Murdered By: Βαθμολογία 3/5
Η αλήθεια είναι πως ο Eminem έχει επιστρέψει σε αξιοπρεπή επίπεδα μετά το πολύ κακό “Revival”, ωστόσο δεν έχει πλησιάσει τον 2000s εαυτό του. Αυτό δεν αναιρεί ότι το “Music To Be Murdered By” είχε μερικά από τα καλύτερα κομμάτια της χρονιάς (π.χ. “Godzilla”, “I Will”) και θα μπορούσε να τα είχε πάει ακόμη καλύτερα αν δεν είχε αδικήσει τις προσπάθειές του με την επιλογή κάποιων instrumentals (όπως π.χ. “Yah Yah”, “Little Engine”). Παράλληλα, σηματοδότησε την επιστροφή του Dr. Dre, με τον “γιατρό” να συμμετέχει στην παραγωγή 7 tracks του project.

16. K. Michelle – All Monsters Are Human: Βαθμολογία 3/5
Η K. Michelle δεν μπορεί να απογοητεύσει! Η R&B τραγουδίστρια από το Μέμφις μας έδωσε το τρίτο διαδοχικό πολύ καλό project της, χωρίς ωστόσο να φτάσει την ποιότητα των δύο προηγούμενων της. Η K. Michelle έχει έρθει για να μείνει και το “All Monsters Are Human” αποτέλεσε την κορυφαία προσπάθεια από τη γυναίκα για τη φετινή μας λίστα!

15. Mac Miller – Circles: Βαθμολογία 3/5
Το “Circles” αποτέλεσε το πρώτο μεταθανάτιο και ένα από τα καλύτερα albums του αδικοχαμένου Mac, ο οποίος το ηχογράφησε λίγο πριν φύγει το 2018. Το “Circles”, με τον καταθλιπτικό του τόνο αποτέλεσε μία από τις καλύτερες φετινές προσπάθειες και δικαίως μπήκε στην λίστα μας.

14. MC Eiht – Lessons: Βαθμολογία 3/5
Σαν το παλιό, καλό κρασί. Ο 49χρονος MC Eiht κυκλοφόρησε δύο albums φέτος, με το δεύτερο από αυτά, το “Lessons” να μας τραβάει την προσοχή και να καταφέρνει να μπει στην λίστα μας. Μία αρκετά καλή επιλογή για οποίον θέλει να ακούσει νέους West Coast underground ήχους. Geah!

13. Joyner Lucas – Evolution: Βαθμολογία 3/5
Όπως και ο MC Eiht, έτσι και ο Joyner Lucas, φέτος κυκλοφόρησε δύο ολοκληρωμένα projects, με το δεύτερο (“Evolution“) να παρουσιάζει μεγαλύτερο ενδιαφέρον από το πρώτο και να αποτυπώνει στο…αυτί την εξέλιξη του 32χρονου rapper που δείχνει να σταθεροποιείται στα υψηλά “ράφια” της new school generation.

12. Raheem DeVaughn – What A Time To Be In Love: Βαθμολογία 3.5/5
Είναι ο “Love King”, πώς να το κάνουμε;! Για δεύτερη σερί χρονιά, ο Raheem DeVaughn κυκλοφορεί ένα εξαιρετικό R&B-Soul ερωτικό album, δικαιώνει το χαρακτηριστικό του “Love King” και παραμένει ένας από τους πιο αξιόλογους, και underrated, R&B καλλιτέχνες της τελευταίας 15ετίας. Φυσικά, τα εύσημα αξίζουν και στους The Colleagues, οι οποίοι επιμελήθηκαν την παραγωγή ολόκληρου του project.

11. Royce Da 5’9 – The Allegory: Βαθμολογία 3.5/5
Δύο χρόνια μετά το εντυπωσιακό “Book Of Ryan”, ο Royce Da 5’9 επιστρέφει με το πολύ καλό “The Allegory“, στο οποίον τον βλέπουμε για πρώτη φορά να επιμελείται την παραγωγή ολόκληρου του album, φτάνοντας μία θέση μακριά από την κορυφαία 10άδα μας για φέτος (!) και -το πιο σημαντικό- κερδίζοντας υποψηφιότητα για το καλύτερο Rap Album της χρονιάς στα GRAMMYs!

10. The Lox – Living Off Xperience: Βαθμολογία 3.5/5
Σε μια χρονιά όπου πάρα πολλοί old school MCs έκαναν την επανεμφάνισή τους, οι -πάντα συνεπείς- The Lox καταφέραν να ξεχωρίσουν και να “ανοίξουν” το Top 10 μας με το σούπερ “Living Off Xperience“, το οποίο προσέφερε στον ακροατή αυθεντικούς Νεοϋρκέζικους ήχους, με τις κατάλληλες πινελιές στα feats (π.χ. DMX, T-Pain, Benny The Butcher) να “ανεβάζουν” επίπεδο την προσπάθεια των βετεράνων.

09. Black Thought – Streams of Thought, Vol. 3: Cane & Able: Βαθμολογία 3.5/5
Yπάρχει κανείς που να αμφιβάλλει στο ότι ο Black Thought αποτελεί έναν από τους κορυφαίους rappers της γενιάς μας; Ο lead των The Roots όταν έχει τις κατάλληλες παραγωγές είναι “φονικό όπλο” και συνεργάστηκε αρμονικά με τον Sean C για το τρίτο μέρος των “Streams Of Thoughts“, στο οποίο απολαύσαμε ένα από τα καλύτερα φετινά concious rap projects.

08. Jadakiss – Ignatius: Βαθμολογία 3.5/5
O Jadakiss είναι από τους λίγους που -δικαιωματικά- θα μπορεί με άνεση να λέει πως το 2020 του πήγε αρκετά καλά! Και αυτό γιατί πέρα από την εξαιρετική δουλειά που έκανε με τους The Lox, ο MC από το Γιόνκερς κατάφερε να παρουσιάσει και ένα πάρα πολύ καλό solo project, με το “Ignatius” να φτάνει στην 8η θέση της φετινής μας λίστας.

07. Tech N9ne – Enterfear: Βαθμολογία 3.5/5
Aγαπάμε τον Τech N9ne, ωστόσο πρέπει να παραδεχθούμε πως από το τρομερό “Something Else” του 2013, ως το φετινό “Enterfear” υπήρξαν άλλα πέντε στην καλύτερη… μέτρια albums, που μας έκανε να αναρωτιόμαστε τον λόγο με τον οποίο παρέμενε “κολλημένος” με τον παραγωγό Seven. O Seven επέστρεψε στις καλές παραγωγές και ο Tech N9ne έβγαλε ένα πραγματικά πολύ αξιόλογο album βασιζόμενος κυρίως σε παραγωγές και συνεργασίες καλλιτεχνών της Strange Music.

06. John Legend – Bigger Love: Βαθμολογία: 3.5/5
Ήταν, είναι και θα είναι ένας από τους πιο ποιοτικούς R&B καλλιτέχνες στην ιστορία του είδους. Ο John Legend επέστρεψε φέτος με το “Bigger Love“, το οποίο δεν θα απογοητεύσει τον ακροατή και θα του προσφέρει σχεδόν μία ώρα απολαυστικών R&B jams, κερδίζοντας την 6η θέση της λίστες μας και υποψηφιότητα GRAMMY για καλύτερο R&B album της χρονιάς!

05. Public Enemy – What You Gonna Do When The Grid Goes Down?: Βαθμολογία 3.5/5
Είπαμε, φέτος επέστρεψαν ΠΑΡΑ ΠΟΛΛΟΙ “μπαμπάδες” του είδους! Οι Public Enemy σε μία τεταμένη χρονιά -από κάθε άποψη- στις Η.Π.Α., “έπιασαν” το μικρόφωνό τους, φώναξαν την all star παρέα τους (DJ Premier, Ice-T, Nas, Run-DMC κ.α.) και παρουσίασαν ένα εξαιρετικό album στέλνοντας πολιτικά μηνύματα προς πάσα κατεύθυνση!

04. Jelly Roll – A Beautiful Disaster: Βαθμολογία 3.5/5
Η μεγάλη έκπληξη του 2020! Ο Jelly Roll κυκλοφορεί το “A Beautiful Disaster”, το οποίο “σκάει” σαν μία “βόμβα ποιότητας” τον Μάρτιο του 2020! Ο rapper από το Νάσβιλ έκανε την καλύτερη -ως τώρα- προσπάθεια της καριέρας του στο συγκεκριμένο LP, το οποίο έφτασε δίκαια στην 4η θέση της λίστας μας!

03. Felt (Atmosphere & MURS) – Felt 4 U: Βαθμολογία 3.5/5
Έντεκα ολόκληρα χρόνια μετά την τελευταία τους προσπάθεια, οι Felt (Slug & MURS), έβαλαν και τον Ant στο παιχνίδι και παρουσίασαν το πολύ καλό “Felt 4 U“, τον Αύγουστο του 2020!

02. CeeLo Green – CeeLo Green Is Thomas Callaway: Βαθμολογία 4/5
Η καλύτερη προσπάθεια από R&B καλλιτέχνη για φέτος ανήκει στον κορυφαίο CeeLo Green. Ο βετεράνος τραγουδιστής/rapper σε ένα τρομερό -πιο πολύ soul, παρά R&B- album, πέντε χρόνια μετά το πολύ καλό “Heart Blanche”, απέδειξε ξανά το γιατί θεωρείται μία από τις κορυφαίες φωνές και πένες του είδους, μένοντας τελευταία στιγμή στη δεύτερη θέση της λίστας μας, καθώς μέχρι και το τέλος του Οκτώβρη κρατούσε την πρωτιά στα χέρια του!

01. Busta Rhymes – Extinction Level Event 2: The Wrath Of God: Βαθμολογία 4/5
O 9th Wonder το είχε πει από το καλοκαίρι. “Ετοιμαστείτε να αλλάξετε την κορυφή της λίστας με τα καλύτερα albums του 2020”. Και δεν είχε άδικο. Κανείς δεν περίμενε πως οκτώ χρόνια μετά το τελευταίο του album, και ενώ έχει κυκλοφορήσει μερικά μάλλον αδιάφορα singles όλα αυτά τα χρόνια, ο Busta Rhymes θα επέστρεφε με ένα τόσο καλό, ολοκληρωμένο album. O “Bus” δήλωσε πως επιστρέφει για τον θρόνο του και έπεισε μέχρι και τον πιο…άπιστο. Αυθεντικοί underground ήχοι, 90s, 00s, 10s, 20s, όλα μαζί σε ένα ταξίδι στον χρόνο, με τον 48χρονο MC σε ρόλο “αφηγητή” και τους Rakim, Q-Tip, Ol’ Dirty Bastard, Kendrick Lamar, Rick Ross και πολλούς άλλους να είναι άξιοι συμπαραστάτες σε αυτή την πολύ καλή προσπάθεια!

Honorable Mentions:
Run The Jewels – RTJ4
Jeezy – The Recession 2
Jay Electronica – A Written Testimony
Big Sean – Detroit 2
Jhene Aiko – Chilombo

Απογοήτευση της χρονιάς

DaBaby – Blame It On Baby: Βαθμολογία 0.5/5

H playlist:

About Author

Παναγιώτης Χριστουλάκης