Review: The Weeknd – Starboy

Εργένης Starboy αναζητεί δύσκολη Stargirl που του έχει πάρει το μυαλό, δυσκολεύοντας τον κατά την διάρκεια ενός experimental και ερωτικού καλλιτεχνικού ταξιδιού. Δεν πρόκειται για μία ψαγμένη αγγελία τύπου χρυσού κουφέτου σε κάποιο νεανικό περιοδικό, αλλά για τον νέο δίσκο του The Weeknd που βασίζεται σ’ ένα πολύ απλό και ξεκάθαρο love/romantic concept.

Ο 26χρονος τραγουδιστής δεν χρειάστηκε και ιδιαίτερα πολύ χρόνο για να επιστρέψει στα ερωτικά δισκογραφικά του trips και με το “Starboy” στοχεύει σε αντίστοιχη επιτυχία με το περσινό “Beauty Behind the Madness”. Η ιδιαίτερη ραδιοφωνική δυναμική του ομωνύμου τραγουδιού με τους Daft Punk του άνοιξε τον δρόμο για να εισχωρήσει με περίσσεια ευκολία στα charts, δημιουργώντας σχεδόν ιδανικές καταστάσεις εν όψει της επίσημης κυκλοφορίας του album.

H διαφορά με πέρσι εντοπίζεται σε πρώτη φάση στον ήχο του πρώτου single το οποίο ανοίγει ουσιαστικά και το album. Ο The Weeknd επέλεξε μία διαφορετική οδό συγκριτικά με προηγούμενες σεζόν, κυκλοφορώντας ένα εξαιρετικό Pop track που είναι πιο κοντά στα ηλεκτρονικά vibes και λιγότερο στις πιο urban αισθητικές του παρελθόντος. Το καλό της υπόθεσης ήταν ότι προσέλαβε το θρυλικό γαλλικό δίδυμο για να κάνει την δουλειά, μένοντας μακριά από τυποποιημένες προσπάθειες που θα βασιζόντουσαν σε μέτρια EDM samples ή υπερβολικές big room αισθητικές.

Το πρώτο μέρος του δίσκου, αν μπορούμε να τον χωρίσουμε σε δύο μέρη, είναι πολύ περισσότερο… “Starboy” από “Beauty Behind the Madness”. Μέσα σε μία πειραματική φάση με κολλητικά synths και breaks (“Party Monster”), o The Weeknd καταφέρνει και δένει κομμάτια που μόνα τους ενδεχομένως να μην σε κέρδιζαν (“False Alarm”) ή ακόμη και να σε απογοήτευαν (“Rockin”). Ειδικά στην περίπτωση του “Rockin”, η electro ’90ήλα που έβγαζε με τον χτυπητό gaming ήχο σε έκανε να απορείς σαν ακροατής όταν πρωτοπαρουσιάστηκε σαν τρίτο single. Κατά την διάρκεια μίας ολοκληρωμένης ακρόασης του δίσκου όμως, η αρχική εντύπωση ενδεχομένως να αλλάξει προς μία πολύ πιο θετική κατεύθυνση. Ειδικά μετά και το άκουσμα του ιντριγκαδόρικου transition στο αμέσως επόμενο κομμάτι εν ονόματι”Secrets”, οι θετικές εντυπώσεις υπερκαλύπτουν τις καλλιτεχνικές διαφωνίες που θα μπορούσε να έχει κάποιος με το εν λόγω blend.

Τα πρώτα δευτερόλεπτα του “Secrets” μοιάζουν βγαλμένα από ένα καλοκαιρινό interlude κάποιου ξεχασμένου δίσκου των Daft Punk στις αρχές του 2000. Είναι πολύ πιο στιβαρό από το “Rockin”, με καλύτερο hook και πιο ώριμο beat. Παρ’ όλα αυτά, μέσα σε αυτό το πλέγμα futuριστικών synths και χαρακτηριστικών falsettos του τραγουδιστή, το κομμάτι αναδεικνύεται ακόμη περισσότερο. Η διαφορετική προσέγγιση του καλλιτέχνη σ’ ότι αφορά την επιλογή των παραγωγών έκανε καλό ακόμη και σε πιο παραδοσιακές προσπάθειες, όπως παραδείγματος χάριν στο πανέμορφο “True Colors”, με τον Abel να θυμίζει πολύ έντονα τον Michael Jackson. Με κάθε νέα ακρόαση του “Starboy” εκτιμάς όλο και περισσότερο τα πρώτα 30 λεπτά του δίσκου, αν και στις πρώτες δύο ακροάσεις, ενδεχομένως να τείνεις περισσότερο προς τις πιο σίγουρες και safe RnB προσεγγίσεις του, ειδικά αν είσαι παλιός fan του The Weeknd.

Το “Stargirl Interlude” μπορεί να αποτελεί σημείο κλειδί για την υποτυπώδη ιστορία που υπάρχει πίσω από τον δίσκο, αλλά πρόκειται για την πιο απογοητευτική στιγμή του project. H Lana Del Rey είχε αναλάβει ουσιαστικά τον ρόλο του Stargirl, αλλά αντί να “φτιάξει” την ατμόσφαιρα με το απαραίτητο sex appeal και τον μουσικόερωτικό ρομαντισμό, το τραγούδι απλά διαχειρίζεται κάτι ακραίες κορόνες της τραγουδίστριας και την ανύπαρκτη παρουσία του Abel. Συνυπολογίστε και την μετατροπή του τραγουδιού σε αδιάφορο interlude και κάπως έτσι, το πολυπόθητο Weeknd-Del Rey collabo πέρασε και δεν… ακούμπησε.

Το πρόβλημα του τρίτου επίσημου LP του The Weeknd βρίσκεται περισσότερο στο γεγονός ότι επέλεξε να μπουν κομμάτια που θα μπορούσαν να μείνουν απ’ έξω. Τα τελευταία 20 λεπτά του δίσκου μοιάζουν με ένα είδος fan service για τους παλιούς υποστηρικτές της “φάσης” του Abel, αλλά στο τέλος έχουμε απλώς κάποια fillers. Τα 18 κομμάτια δεν χρειαζόντουσαν, θα μπορούσε να μείνει σ’ ένα πιο compact μοτίβο που θα αναδείκνυε περισσότερο την προσπάθεια φρεσκαρίσματος του ήχου του. Γιατί όπως αναλύσαμε και στο πρώτο σκέλος του review, υπήρχε μία ξεκάθαρη προσπάθεια ανανέωσης στον ηχητικό τομέα.

Αντίθετα η στασιμότητα στον τομέα των στίχων δεν μπόρεσε να κρυφτεί και ιδιαίτερα, ειδικά με τόσα κομμάτια που ανακύκλωναν ουσιαστικά το παρελθόν του The Weeknd (“Nothing With You”, “All I Know”, “Ordinary Life”). O συγκεκριμένος καλλιτέχνης έχει χρησιμοποιήσει ουκ λίγες φορές τις συγκεκριμένες θεματολογίες, έχει υπάρξει και πολύ πιο “shocking” σε ότι αφορά το ερωτικό κομμάτι των στίχων, οπότε όσοι ασχολούνται με την RnB τα τελευταία χρόνια θα καταλάβουν την εν μέρει επαναλαμβανόμενη πλευρά του πολύ γρήγορα.

Το “Starboy” όμως δεν έχει κομμάτια που ενοχλούν ή κάποια που να χαρακτηρίζονται ως κακές επιλογές. Η επιλογή του autotune σε ένα κομμάτι με τον Kendrick Lamar και με ξεκάθαρο contemporary προσανατολισμό σίγουρα σηκώνει κουβέντα, αλλά ακόμη και τα συνηθισμένα tunes όπως το “A Lonely Night” μπορούν να ξεσηκώσουν εύκολα το κοινό των R.Kelly και Michael Jackson. Σίγουρα, ο The Weeknd έχασε μια ευκαιρία να παρουσιάσει κάτι το εντελώς φρέσκο, χωρίς να έχει τα κενά σημεία της επανάληψης, αλλά το “Starboy” δεν θα έχει κανένα πρόβλημα να ανταγωνιστεί όλες τις μεγάλες mainstream Pop urban κυκλοφορίες της σεζόν. Και πώς να αντιμετωπίσει πρόβλημα άλλωστε όταν στην έναρξη και στο φινάλε του album κάνει το δύο στα δύο με τους Daft Punk;

the-weeknd-starboy

Βαθμολογία:
vote35

Κομμάτια Που Ξεχώρισαν: «Starboy», «Party Monster», «Reminder», «True Colors», «A Lonely Night», «I Feel It Coming»

Tracklist:

01. Starboy (feat. Daft Punk)
02. Party Monster
03. False Alarm
04. Reminder
05. Rockin’
06. Secrets
07. True Colors
08. Stargirl Interlude (feat. Lana Del Rey)
09. Sidewalks (feat. Kendrick Lamar)
10. Six Feet Under
11. Love To Lay
12. A Lonely Night
13. Attention
14. Ordinary Life
15. Nothing Without You
16. All I Know (feat. Future)
17. Die For You
18. I Feel It Coming (feat. Daft Punk)

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *