Review: Drake – If You’re Reading This It’s Too Late

Μισό εκατομμύριο πωληθέντα CDs σε ελάχιστες μέρες, πάνω από 17 εκατομμύρια plays στο Spotify σε λίγα μόνο 24ωρα και όλα αυτά χωρίς καμία απολύτως σοβαρή προετοιμασία. Ο λόγος για το νέο Mixtape/album/project του Drake ο οποίος συνεχίζει να έχει μία τρομακτική δυναμική στην αγορά ως solo καλλιτέχνης. Μέσα στην κατάρρευση της αυτοκρατορίας της Cash Money Records, η «κότα» με τα χρυσά αυγά αποφάσισε να κυκλοφορήσει το «If You’re Reading This It’s Too Late» χωρίς video clips, χωρίς singles και γενικότερα χωρίς πολλές φανφάρες.

Και αυτό ίσως και να του έκανε κατά κάποιον τρόπο καλό. Η συγκεκριμένη δουλειά ενδεχομένως να ικανοποιήσει τον κόσμο που λάτρεψε το «So Far So Gone» περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο κανονικό LP. Η «raw» αισθητική του με τα 17 κομμάτια που τοποθετήθηκαν ψιλοσκόρπια μέσα σε αυτό το Mixtape δίνει στον Drake αρκετό χώρο για να πειραματιστεί με παραγωγές που συνδυάζουν κλασικό sampling με μοντέρνα beats («Legend»). Παράλληλα καταφέρνει και δίνει μία έξτρα Hip-Hop νότα με ρίμες που μοιάζουν πιο ολοκληρωμένες σε σχέση με τα πρώτα του albums, ακόμη και όταν πετάει απλές μπηχτές σε πρώην κολλητούς («You need to act your age and not your girl’s age.»).

Παρ’ όλα αυτά δεν πρόκειται να συναντήσετε έναν λυρικό Drake που το έριξε ξαφνικά στην στιχουργική ποιότητα. Η mainstream «love it or hate it» προσέγγιση παραμένει απαράλλαχτη στο «If You’re Reading This It’s Too Late» το οποίο αντλεί όλα τα «ραδιοφωνικά» στοιχεία από τους δύο αγαπημένους μουσικούς κόσμους του 28χρονου. Από την μία έχουμε τα κολλητικά rap-hooks των «Energy» και «10 Bands» και από την άλλη την συνεργασία με PARTYNEXTDOOR και το Erykah Badu – sample. Ειδικά το τελευταίο στοιχείο αποτελεί από μόνο του ένα μικρό highlight, αφού δεν περίμενα ότι θα ταίριαζε τόσο καλά το «θρυλικό» ρεφρέν του «You Got Me» σε ένα κομμάτι όπως το «6 Man» (και με τον Drake ως vocalist!).

Δεν διαφωνήσω ότι κάποια κομμάτια είναι πιο αργά από ότι πρέπει ή ότι ο Drake το παρακάνει μερικές φορές με το κλαψό-rap-singing. Ο τελευταίος του ολοκληρωμένος δίσκος ήταν πιο ισορροπημένος και σίγουρα πιο ολοκληρωμένος σαν concept. Στο «If You’re Reading This It’s Too Late» υπάρχουν πολλές ηχητικές επιρροές οι οποίες πολλές φορές δεν κολλάνε μεταξύ τους, ενώ κάποιες συνεργασίες πέρασαν και δεν ακούμπησαν. Ειδικά η συμμετοχή του ντεφορμαρισμένου Lil Wayne μου φάνηκε ότι έγινε απλά για να γίνει. Δεν νιώθεις πλέον την ενέργεια του μεγάλου αφεντικού και ενέργεια μεταξύ αυτών των δύο rappers αρχίζει και χάνεται.

Τα περισσότερα από αυτά τα «λάθη» δικαιολογούνται όμως από το γεγονός ότι μιλάμε για ένα Mixtape ή τουλάχιστον έτσι υποστηρίζει ο Drake. Γιατί η αλήθεια είναι ότι το συγκεκριμένο project κυκλοφορεί και σε retail έκδοση και με κανονική τιμή. Δεν πρόκειται να το βρείτε προς ελεύθερο κατέβασμα, ούτε «τσάμπα» στο Youtube. Με το γράμμα το νόμου λοιπόν, θα μπορούσε εύκολα κάποιος να υποστηρίξει ότι μιλάμε για ένα κανονικό LP, με κανονικά samples και κανονικά πνευματικά δικαιώματα (δεν μπορούσαν να αποφευχθεί κάτι τέτοιο από την στιγμή που βγήκε στην αγορά).

Σαν καλλιτεχνική κυκλοφορία όμως, ομολογώ ότι συμφωνώ περισσότερο με τον Καναδό superstar. Ο χαρακτήρας του «If You’re Reading This It’s Too Late» είναι πολύ πιο κοντά στην λογική των tapes, των τραγουδιών που δεν ακολουθούν τα guidelines μίας κλασικής δισκογραφικής κυκλοφορίας και αυτό βοήθησε την εν λόγω δουλειά να αναδειχθεί πολύ γρήγορα. Σίγουρα μετράει το όνομα του Drake και αυτός είναι φυσικά και ο βασικός παράγοντας για τις «τρελές» πωλήσεις που χτυπάει από την πρώτη κι όλας μέρα αυτό το project. Ακούγοντας όμως τα «You & 6» και «Jungle» και συγκρίνοντάς τα με άλλες mainstream κυκλοφορίες της εποχής (Ne-Yo, Kid Ink), ανακαλύπτεις ότι η πλατιά μάζα του ραδιοφωνικού κοινού επιλέγει τις δουλειές του Drake επειδή είναι απλά πολύ καλύτερες. Μπορεί να μην είναι άριστες, μπορεί να υπάρχουν καλύτεροι MCs και τραγουδιστές από τον συγκεκριμένο άνθρωπο, αλλά αυτό το πακέτο που προσφέρεται μέσω του «If You’re Reading This It’s Too Late» είναι πιο διασκεδαστικό και πιο σοβαρό από τον μέσω Pop-RnB-EDM ήχο που μας παίρνει καθημερινά τα αυτιά στα μεγάλα Μέσα.

Και σύντομα, αυτό το «πακέτο» θα προσφέρεται αποκλειστικά από τον Drake o οποίος συνεχίζει να αποτελεί το καλύτερο «υβρίδιο» της urban μουσικής σκηνής. Ο συγκεκριμένος καλλιτέχνης θα συνεχίσει να βρίσκεται στην κορυφή των charts ακόμη και χωρίς την βοήθεια των Birdman και Lil Wayne και το φετινό mixtape ενδεχομένως να αποτελεί τα προεόρτια της «ανεξαρτησίας» του από την Cash Money Records. Το «If You’re Reading This It’s Too Late» παρουσιάζει για πρώτη φορά έναν Drake που είναι πιο μεγάλος σαν μέγεθος από την δισκογραφική του εταιρία, καλλιτεχνικά αλλά και εμπορικά. Ο κύκλος της άλλοτε γιγάντιας εταιρίας μοιάζει να κλείνει σιγά-σιγά (εδώ δεν μπορούν καλά-καλά να συμμορφώσουν τον Tyga) και το μεγάλο τους «αστέρι» δείχνει για πρώτη φορά έτοιμος να αποχωρήσει και να συνεχίσει την ξέφρενη πορεία του σε ένα διαφορετικό περιβάλλον.

Υ.Γ.: Στο τέλος του άρθρου προσθέσαμε όλα τα αυθεντικά samples που χρησιμοποιήθηκαν στα beats αυτού του Mixtape μαζί με την tracklist.

Drake - If You're Reading This It's Too Late

Βαθμολογία (Mixtape):

Κομμάτια Που Ξεχώρισαν: «Energy», «10 Bands», «6 God», «6 Man», «You & The 6», «Jungle»

Tracklist:

1. Legend
2. Energy
3. 10 Bands
4. Know Yourself
5. No Tellin’
6. Madonna
7. 6 God
8. Star67
9. Preach
10. Wednesday Night Interlude
11. Used To
12. 6 Man
13. Now And Forever
14. Company
15. You & The 6
16. Jungle
17. 6PM In New York – Bonus Track
18. Thank You Letter

Original samples:

1. Ginuwine – So Anxious (Legend, Madonna)
2. Cutty Ranks – The Stopper (Energy)
3. Three 6 Mafia – Ridin’ Spinners (Energy)
4. Eazy-E – Eazy Duz It (Energy)
5. Francis and The Lights- Get In The Car (Madonna)
6. David Wise – Haunted Chase (6 God)
7. Henry Krinkle – Stay (Preach)
8. Ciara – Body Party (Preach)
9. Ekali – Unfaith (Wednesday Night Interlude)
10. The Roots – You Got Me (6 Man)
11. Gabriel Garzon-Montano – 6 8 (Jungle)
*Bonus Tracks*
12. Avant – Phone Sex (Heat of The Moment)
13. Jodeci – My Heart Belongs To U (How Bout Now)
14. Adam Feeney and Chester Stone – Vibez (0 to 100)
15. Rihanna – Stay (Days In The East)

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *