Review: Joey Bada$$ – B4.DA.$$

Ο Joey Bada$$ «ζει» σε μία άλλη εποχή. Δεν «γουστάρει» καινούργια, φουτουριστικά beatάκια παρ’ ότι μιλάμε για ένα παιδί των… 00’s! Ο 20χρονος rapper ενθουσίασε το hardcore κοινό της Hip-Hop σκηνής με τα δύο του tapes («1999» και «Summer Knights») και υποχρέωσε ακροατές που του «ρίχνουν» 20 χρόνια να του «βγάλουν το καπέλο» για την επιλογή του βασικού του ήχου.

Και παρ’ ότι στο περσινό «Summer Knights» έδειξε κάποια σημάδια «χαλάρωσης», στον πρώτο του δίσκο παρουσιάζεται καλύτερος από ποτέ. Το «B4.DA.$$» βγάζει όλη αυτή την retro-αγάπη για την Golden Era και το αυθεντικό Boom-Bap sound χωρίς γραφικότητες και εγκλωβισμένα στο παρελθόν beats. Το album ξεκινάει με ένα «παθιασμένο» ύφος που σε λιθοβολεί με ηχητικές αναμνήσεις από τα ‘90s και με μία φοβερή παραγωγή από τον θρυλικό Dj Premier. Το «σκοτεινό» piano loop του «Big Dusty» προσθέτει την απαραίτητη grimy προσέγγιση που απαιτείται για την ηχογράφηση ενός δίσκου όπως το «B4.DA.$$» και τα πάντα φαίνονται να κινούνται βάση σχεδίου.

Σύμφωνοι, υπάρχουν ελάχιστα «πειράματα» ή προσεγγίσεις που ξεφεύγουν από οld school ύφος του album και όσες φορές επιδιώχθηκε κάτι τέτοιο υπήρξε μία άγαρμπη τοποθέτηση στην tracklist του δίσκου. Το «Teach Me» με την Kiesza είναι ένα αρκετά πιο μοντέρνο κομμάτι που θα μπορούσε άνετα να προσκαλέσει ένα νεανικό κοινό χωρίς να χαλάσει την ροή του «B4.DA.$$», αλλά οι υπεύθυνοι του project αποφάσισαν να το βάλουν στην bonus έκδοση του δίσκου ως το 17ό τραγούδι του CD. Θα μπορούσε άνετα να μπει στην θέση του «Escape 120» και να συμπεριληφθεί ως ένα έξυπνο και πιασάρικο single που θα δώσει στο νεαρό rapper το απαιτούμενο airplay, χωρίς να «πληγώσει» φυσικά την ταυτότητα του album.

Οι καλές παραγωγές ξεχωρίζουν αμέσως στην πρώτη δισκογραφική solo δουλειά του Joey Bada$$. Νιώθει και πιο άνετος σε κομμάτια όπως το «On & On» αλλά και πιο ορεξάτος. Χωρίς να θέλω να σνομπάρω τις «βαρβατίλες» τύπου «No. 99», πιστεύω ότι τραγούδια σαν το «Like Me» είναι αυτά που ανεβάζουν το replay value του album σε μεγάλο βαθμό. Η συνεργασία με τον Bj The Chicago Kid βρίσκεται αυτή την στιγμή πάνω-πάνω στην κατηγορία «Most Played» του κινητού μου και οι λόγοι είναι απλοί.

Ο 20χρονος MC μπορεί να εξιστορεί απλές ιστορίες που είναι λίγο-πολύ γνωστές στον μέσο Hip-Hop ακροατή της East Coast, αλλά η αλήθεια είναι ότι ακούς τα συναισθήματα του Joey καθ’ όλη την διάρκεια του δίσκου. Στο «B4.DA.$$» βρήκε το album που ήθελε πάντα να ηχογραφήσει: θεματολογικά, παραγωγικά αλλά και από άποψη rap-ρυθμού, είναι αυτό που του ταιριάζει, το CD που κάθε πιτσιρικάς ονειρευόταν να κάνει όταν άκουγε στο δωμάτιο του το «Illmatic» του Nas.

Δεν είναι όμως «Illmatic». Και ο Joey Bada$$ δεν είναι Nas. Δεν ξέρω αν θα γίνει ποτέ, αυτό που γνωρίζω όμως είναι ότι ο συγκεκριμένος δίσκος μπορεί να εξιτάρει τις προσωπικές μας αναμνήσεις μίας άλλης εποχής με έναν πολύ όμορφο τρόπο, αλλά αποτυγχάνει να σου δώσει κάτι καινούργιο, κάτι φρέσκο και κάτι πραγματικά προσωπικό. Στον «ανεπίσημο» επίλογο του δίσκου («Curry Chicken») ευχαριστεί τους γονείς του με έναν πολύ ωραίο τρόπο, αλλά είναι μία από τις λίγες φορές που θα αγγίξει ένα προσωπικό θέμα. Υπάρχουν από εδώ και από εκεί κάποιες αναφορές στο (δύσκολο) παρελθόν του και στον περίγυρό του, αλλά όταν ακούς έναν τέτοιο album, με αυτή την ηχητική προσέγγιση, περιμένεις να γνωρίσεις καλύτερα το νεαρό rapper που κρατάει το μικρόφωνο στο χέρι. Και η αλήθεια είναι ότι κάτι τέτοιο δεν ισχύει.

Ούτε μπορώ να πω ότι μου άφησε διάφορες complex μπάρες στο μυαλό μου τις οποίες θα αναζητώ και θα αναφέρω σε μελλοντικές συζητήσεις όταν θα αναφέρομαι σε δυνατούς και εντυπωσιακούς στιχουργούς. Ο Joey Bada$$ δημιούργησε όμως έναν δίσκο με πολύ ωραία ατμόσφαιρα και κομμάτια που θα σε κάνουν να τα αναζητήσεις για την συνολική τους «εικόνα». Ακόμη και αν έχεις απολαύσει στο παρελθόν «Illmatic», «36 Chambers» και διάφορα beats του J.Dilla, θα βρεις έναν χώρο στην καρδιά σου για το «B4.DA.$$», ένα album που ηχογραφήθηκε με πολύ αγάπη για το μουσικό είδος που ακούει στο όνομα «Hip-Hop». Και για να μην κρυβόμαστε πίσω από το δάχτυλό μας: εν έτει 2015, είναι πιο εύκολο να απολαύσεις το «B4.DA.$$» τις ημέρες που θα θες να πάρεις την Νεοϋορκέζικη «τζούρα» σου, από το να κάθεσαι και να ακούς ξανά και ξανά δίσκους του 1993 και 1995. Μπορεί οι βάσεις του συγκεκριμένου δίσκου να βρίσκονται εξ ολοκλήρου στο παρελθόν, αλλά η αίσθηση που σου αφήνει είναι πιο μοντέρνα, σαν να κλείνει το «μάτι» στο παρελθόν με έναν πολύ ωραίο και ρομαντικό τρόπο. Αυτός είναι ίσως και ο λόγος για τον οποίο ο κόσμος δεν πρόκειται να βαρεθεί ποτέ άτομα σαν τον Joey Bada$$ και albums όπως το «B4.DA.$$».

Joey Bada$$ - B4.DA.$$

Βαθμολογία:

Κομμάτια Που Ξεχώρισαν: «Paper Trail$», «Big Dusty», «Like Me», «On & On», «Black Beetles»

Tracklist:

1. “Save The Children”
2. “Greenbax (Introlude)”
3. “Paper Trail$”
4. “Piece of Mind”
5. “Big Dusty”
6. “Hazeus View”
7. “Like Me” (Feat. BJ The Chicago Kid)
8. “Belly of the Beast” (Feat. Chronixx)
9. “No. 99″
10. “Christ Conscious”
11. “On & On” (Feat. Maverick Sabre & Dymeond Lewis)
12. “Escape 120″ (Feat. Raury)
13. “Black Beetles”
14. “O.C.B.”
15. “Curry Chicken”

Bonus Tracks:
16. “Run Up On Ya” (Feat. Action Bronson & Elle Varner) (Bonus Track)
17. “Teach Me” (feat. Kiesza) (Bonus Track)

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *