Review: REKS – Straight, No Chasers

Το «R.E.K.S» ήταν αναμφίβολα ένα από τα καλύτερα releases του 2011. Εξαιρετικές παραγωγές, φοβερή παρουσία του βασικού καλλιτέχνη και μία ατμόσφαιρα-διαφήμιση για την Hip-Hop μουσική. Ο Reks κατάφερε με αυτή την κυκλοφορία να ανεβάσει το όνομά του στα μάτια του μη-αμερικανικού κοινού και να δημιουργήσει ένα πολύ θετικό κλίμα γύρω από την «μάρκα» του. Δεν είναι άλλωστε τυχαία η αναμονή που υπήρξε για την ζωντανή εμφάνισή του στην χώρα μας, λίγο καιρό μετά την επίσημη κυκλοφορία του δίσκου του.

Παρ’ όλα αυτά, παραμένει ένας rapper των forums και της πιο underground σκηνής. Το «Straight, No Chasers» θα μπορούσε κάλλιστα να ονομαστεί ένα κοινό project των Reks και Statik Selektah, αφού ο γνωστός beatmaker έχει επιμεληθεί πλήρως τον παραγωγικό τομέα του δίσκου. Αυτό και μόνο θα πρέπει να ικανοποιεί τον Hip-Hop fan που περιμένει μία κυκλοφορία που θα εκπροσωπήσει με τον καλύτερο δυνατό τρόπο τα πιστεύω του και τα ακούσματά του.

Κλασικός (άλλα όχι κουραστικός ή τυπικός boom-bap) ήχος από το πρώτο κι όλας λεπτό, με τα voice samples και τα scratches που γουστάρω και περιμένω να ακούσω από τέτοιου είδους albums. Το «Autographs» είναι ένα πολύ καλό opener που ενώνει το επικό ύφος με την ήρεμη δύναμη ενός MC που θέλει να ξεκινήσει το show του με το μικρόφωνο στο χέρι του. Το «Sit/Think/Drink» που ακολουθεί αμέσως μετά, είναι ένα από τα καλύτερα κομμάτια του δίσκου, το οποίο καταφέρνει και μετατρέπει την ενέργεια της έναρξης σε κάτι πιο ήρεμο, που βοηθάει τον Reks να ρολάρει σε χαλαρούς ρυθμούς. Γενικότερα υπάρχει μία θετικότατη αύρα στα πρώτα 20 λεπτά με αξιοπρόσεκτες συμμετοχές, όπως αυτή του γνωστού Termanology και του φοβερού Action Bronson, αλλά και πολύ σωστά samplαρίσματα που μπορεί να υστερούν λίγο στο ρεφρέν(«Power Lines»).

 

Η καλή λυρική κατάσταση στην οποία βρίσκεται ο Reks είναι εμφανής μόνο και μόνο από τον τρόπο με τον οποίο rapάρει. Είτε είναι ο Slaine, είτε ο Ea$y Money, ο Reks δεν κολλάει πουθενά και κλέβει την παράσταση. Δεν θα φτάσω στο σημείο να πω ότι τους εξαφανίζει, αλλά ο άνθρωπος είναι ο απόλυτος άρχοντας στα κομμάτια του. Έχει αυτόν τον έξτρα ενθουσιασμό που τον κάνει να ακούγεται πιο ενδιαφέρων από τους υπόλοιπους MCs που γράφουν κυρίως ρίμες για σοβαρά θέματα και που προσέχουν πάντοτε την τεχνική τους εν ώρα δράσης.

Αυτά όμως είναι πράγματα που γνωρίζουμε λίγο πολύ όλοι μας για τον συγκεκριμένο MC και γι’ αυτό αξίζει να επικεντρωθούμε περισσότερο στον ήχο του CD. Φαίνεται ότι ο Statik Selektah βρίσκεται σε καλύτερη κατάσταση απ’ ότι τον περασμένο χειμώνα (link). Τότε είχε μπλεχτεί σε μία περίεργη φάση όπου ακουγόταν αρκετά επαναληπτικός. Προσπαθούσε να μην ξεφύγει από αυτά που έκανε (και που συνεχίζει να κάνει), θυσιάζοντας στιγμές που θα μπορούσαν να τον πάνε ένα βήμα μπροστά. Όχι ότι στο «Straight, No Chasers» κάνει κάτι διαφορετικό απ’ αυτά που μας έχει συνηθίσει, αλλά ακούγοντας τα «Break Ups» και «Parenthood» καταλαβαίνει κανείς εύκολα τι μας έλειπε από την περσινή solo κυκλοφορία του.

Τα δύο αυτά κομμάτια δεν τα επέλεξα τυχαία, μιας και συμβολίζουν άριστα την δύναμη και την αδυναμία αυτού του album στα hooks, αυτούς τους μικρούς παράγοντες που μπορούν να κάνουν την διαφορά. Εξαιρετικό τραγούδι στο «Break Ups», λιγότερο καλό τραγουδιστό vocal στο «Parenthood». Το απαλό “ουουο” που ακούγεται από την τραγουδίστρια χάνει λίγο στο εντυπωσιακό συναίσθημα της εξαιρετικής παραγωγής του Statik.

Λεπτομέρειες θα πει κανείς και θα συμφωνήσω μαζί του. Την διαφορά την κάνει η ολοκληρωμένη εικόνα του «Straight, No Chasers» που είναι καλή, πάρα πολύ καλή, αλλά όχι τέλεια. Ειδικά σε κάποιον που έχει ακούσει το περσινό «R.E.K.S.» μπορεί να φανεί λιγότερο φανταχτερό, γιατί φέτος δεν υπάρχουν τα ένα-δυο Dj Premier tracks που θα προσφέρουν μία έξτρα δόση εντυπωσιασμού. Η επιλογή του Reks να ακολουθήσει και να τιμήσει αυτόν τον ήχο, αυτόν τον χαρακτηριστικό ήχο που μας έχει λείψει τόσο μα τόσο πολύ αυτή την εποχή, έχει και μία αρνητική πλευρά. Τείνει να μείνει παγιδευμένος μόνο σε αυτό που ξέρει να κάνει πολύ καλά, κλείνοντας συγχρόνως τα μάτια σε ευκαιρίες που μπορεί να μοιάζουν λίγο διαφορετικές, αλλά που θα μπορούσαν να τον κάνουν να ξεχωρίσει όπως πέρσι, μ’ έναν διαφορετικό τρόπο βέβαια.

Ο ποιοτικός rapper μπορεί να μην άλλαξε την περσινή του φόρμουλα, κατάφερε όμως να μας παρουσιάσει ένα αντάξιο follow-up. Ο νέος του δίσκος κυκλοφορεί στις 24 Απριλίου με τον τίτλο «Straight, No Chasers» και γι’ άλλη μια φορά θα σταθεί (και θα χαθεί) κάπου ανάμεσα τις σκιές των μεγάλων και μετριότατων ολοκληρωμένων δισκογραφικών projects της εποχής. Δυστυχώς…

Βαθμολογία:

Κομμάτια Που Ξεχώρισαν: «Sit/Think/Drink», «Parenthood», «Break Ups», «Lost In Translation»

Tracklist:

01. Reks – Autographs (04:29)
02. Reks – Sit/Think/Drink (04:16)
03. Reks – Power Lines feat. Easy Money (03:49)
04. Reks – Ruggs & Murtaugh feat. Action Bronson (02:55)
05. Reks – Such A Showoff feat. Kali, Jfk & Termanology (02:39)
06. Reks – Cancel That feat. Wais P The Pimp (03:58)
07. Reks – Parenthood (03:03)
08. Reks – Break Ups feat. C Sharp (03:36)
09. Reks – Chasin (03:36)
10. Reks – Sins feat. Alias (02:20)
11. Reks – Straight, No Chaser feat. Slaine (03:15)
12. Reks – Lost In Translation (03:17)
13. Reks – Regrets (03:37)
14. Reks – 730 (02:33)

Chasin

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *