Κριτική Δίσκου: Mary J. Blige – My Life II: The Journey Continues

Μία πραγματική ντίβα. Αυτό μου έρχεται κατευθείαν στο μυαλό με το που ακούω στο όνομα «Mary J. Blige». Δεν υπάρχουν πολλές τραγουδίστριες που να έχουν κάνει τέτοιου είδους καριέρα. Μεγάλοι δίσκοι, κορυφαία κομμάτια και ντουέτα με συναδέλφους που έχουν γράψει ιστορία στο παρελθόν. Με όπλο την πλούσια φωνή της, τις χαρακτηριστικές της μπαλάντες και με μία λίστα που συμπεριλαμβάνει εκλεκτούς καλεσμένους, η 40χρονη θέλει να επιστρέψει στο προσκήνιο μ’ ένα CD που θα προκαλέσει πάταγο.

.

To album θα μπορούσε να χωριστεί πολύ εύκολα στα ήρεμα κομμάτια και σ’ εκείνα που πορεύονται με τα rap features. Ένας απλός και πρόχειρος διαχωρισμός ο οποίος γίνεται κατανοητός στον ακροατή από το πρώτο κι όλας 30λεπτό. Τα τραγούδια συνδέονται μ’ έναν κλασικό R&B τρόπο: «Τα πρώτα feats στο ξεκίνημα, μετά χαλαρώνουμε λίγο το τέμπο, επιστρέφουμε με μερικές συμμετοχές και κλείνουμε μ’ ένα επικό ύφος». Η συνταγή είναι τόσο εύκολη και αναγνωρίσιμη που τείνει να παρουσιάζεται κατά διαστήματα κι ως «αναμενόμενη».

Δεν υπάρχουν κάποιες ενορχηστρώσεις που να ξεφεύγουν έστω και λίγο από τα βασικά ακούσματα της Mary J. Blige. Μία επιλογή που κατά την άποψη μου είναι δίκοπο μαχαίρι, μιας και προσφέρεται για την δημιουργία ενός καλά δομημένου δίσκου, ο οποίος όμως δεν θα κρύβει κάτι το μη αναμενόμενο. Παρ’ όλο που οι παρουσίες των Nas και Busta Rhymes τοποθετήθηκαν στην αρχή (και οι οποίες είναι πολύ πολύ αξιόλογες), το «My Life II: The Journey Continues» αργεί κατά κάποιον τρόπο να πάρει μπρος. Αν εξαιρέσω το «Aint Nobody» που είναι ένα απλό cover του θρυλικού super hit των 80s, καμία παραγωγή δεν μου έκανε κακή εντύπωση. Από τα jump off singlάκια μέχρι και τους ήρεμους ήχους με πιάνο και τα υπόλοιπα κλασικά μουσικά εργαλεία, όλα τους ταιριάζουν με την γνωστή και αγαπημένη τραγουδίστρια. Δεν συναντάει κανένα απολύτως πρόβλημα ως προς την εκτέλεση τους, αλλά η αλήθεια είναι ότι δεν υπάρχει και κάποιο beat που να την προκαλεί πραγματικά.

Αυτό που μου έκανε εντύπωση, ήταν το γεγονός ότι έπρεπε να φτάσω μέχρι το «Empty Prayers» για να ακούσω ένα highlight επιπέδου Mary J. Blige. Ένα τραγούδι που θα μπορούσε να συγκινήσει κάτω από συγκεκριμένες συνθήκες. Αυτό το κομμάτι έχει έναν κομβικό ρόλο για τον δίσκο, μιας και ένιωσα ότι η ενέργεια των προηγούμενων κομματιών συγκεντρωνόταν σιγά – σιγά ώστε να αφεθεί με μαζικό τρόπο σε αυτό το σημείο. Μπορεί βέβαια να τα λέω αυτά, επειδή στο προηγούμενο τραγούδι έμεινα κατά κάποιον τρόπο απογοητευμένος.

Το «Empty Prayers» κερδίζει από την περίπτωση του «Love A Woman», το πολυαναμενόμενο ντουέτο με την Beyonce, που είναι ωραίο αλλά … μέχρι εκεί. Δεν είναι το μεγάλο όπλο του LP που όλοι περίμεναν και όλοι περιμένουν να ακούσουν με το που κοιτάξουν την tracklist. Ίσως αυτή είναι και η πιο άδικη στιγμή για την συνεργασία ανάμεσα σε αυτές τις δυο φωνές, αφού το κομμάτι σαν κομμάτι είναι θετικότατο, αλλά στο δεύτερο καλό μισό του «My Life II: The Journey Continues» περνάει λιγουλάκι απαρατήρητο.

Αυτό που παρατηρώ εγώ όμως ακόμα και την στιγμή που γράφω αυτό το άρθρο, είναι την αδυναμία που έχει ο συγκεκριμένος δίσκος να με πείσει άμεσα και γρήγορα ως προς το σύνολο του, ενώ δεν του λείπει … τίποτα. Καλές παραγωγές? Check. Σοβαρές συμμετοχές? Check. Κορυφαία φωνητικά της Mary J. Blige? Check. Τότε τι λείπει? Τα μεγάλα εφέ, το πραγματικό «Blige – effect». Δεν είναι τυχαίο άλλωστε, ότι από τον Αύγουστο παιδεύετε η καλλιτέχνιδα να πλασάρει έστω και ένα τραγούδι στα Top 100 των Billboard. Όχι ότι αυτό λέει απαραίτητα κάτι, αλλά σε αυτή την περίπτωση τονίζεται η έλλειψη ενός καλοστημένου τραγουδιού, μίας δημιουργίας που είναι εύκολα προσβάσιμη. Η μέτρια αρχή και η τοποθέτηση των καλύτερων ήρεμων soul tunes κυριολεκτικά στο τέλος του album, πιστεύω πως αδικεί το «My Life II: The Journey Continues»  και κρύβει το πραγματικό potential αυτού του δίσκου, το οποίο θα κάνει την εμφάνιση του μετά από μερικές ακροάσεις (και ίσως με δυο-τρεις δικές σας αλλαγές στην tracklist του).

Βαθμολογία:

Κομμάτια Που Ξεχώρισαν: «Feel Inside», «Mr. Wrong», «Why», «Empty Prayers», «The Living Proof»

Tracklist:

01. Intro
02. Feel Inside (Feat. Nas)
03. Midnight Drive (Feat. Brook Lynn)
04. Next Level (Feat. Busta Rhymes)
05. Aint Nobody
06. 25-8
07. Dont Mind
08. No Condition
09. Mr. Wrong (Feat. Drake)
10. Why (Feat. Rick Ross)
11. Love A Woman (Feat. Beyonce)
12. Empty Prayers
13. Need Someone
14. The Living Proof

.

25/8

Επιμέλεια: Έκτωρ Αποστολόπουλος

2 Comments

  1. Sooo true για το Empty Prayers, το διαμαντάκι του album. Καλό και τα ντουέτα με Nas και Drake. Πάντως νέο Be Without Υou δεν υπάρχει και πάλι και δύσκολο να ξαναβγεί…

  2. συμφωνώ απόλυτα pano, κομματι σαν το be without you δεν ακουσαμε (ουτε) εδώ, αλλά ουτε και προπερσι οταν το ειχα αναφέρει στην κριτική δίσκου για τον προηγούμενο album της: http://beat-town.com/2009/12/17/review-mary-j-blige-stronger-with-each-tear/

    Πιστευω κι εγω οτι απο τα ντουετα, Nas και Drake ήταν πολύ ωραια δεμένοι με την Mary

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *